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Decantación

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Lo primero que vamos a hacer es descubrir el origen etimológico del término decantación que nos ocupa. En este caso, podemos exponer que deriva del latín, exactamente de “decantatio, decantationis” y que se forma a partir de la suma de dos componentes claramente delimitados: el prefijo latino “de-” y la palabra “cantus”.

El concepto alude al acto y el resultado de decantar : lograr la separación de sustancias que presentan distinta densidad y se encuentran en un medio líquido.

La decantación, por lo tanto, implica disociar un sólido de un líquido , o un fluido más denso de otro líquido con menor densidad. Esto quiere decir que existe la decantación sólido-líquido (si un sólido se halla en un líquido) y la decantación líquido-líquido (cuando hay dos fluidos no miscibles, con distintas densidades).

Para separar un sólido de un líquido mediante la decantación, primero es necesario que la mezcla repose y así se produzca la sedimentación del sólido. Este proceso hace que el sólido se acumule en el sector inferior de la mezcla y pueda extraerse por medio de la gravedad.

En el caso de dos líquidos, suele emplearse un recipiente conocido como embudo de decantación . Este dispositivo cuenta con una abertura en su sector superior, por donde se pueden introducir los líquidos. En el fondo, presenta una llave de paso o grifo para extraer, de manera controlada, el contenido. Cuando los líquidos introducidos tienen distintas densidades, el fluido de mayor densidad se sitúa en el sector inferior del embudo de decantación: de esta manera, se puede separar del otro líquido abriendo el grifo y luego cerrándolo antes de que empiece a caer la segunda sustancia.

Un ejemplo de decantación mediante este tipo de embudo puede desarrollarse con agua y aceite . Por la densidad, el agua se acumulará en la parte de abajo, facilitando la separación de las dos sustancias.

En muchos procesos de diversa índole se recurre a la llamada decantación. No obstante, en uno de los más necesarios e importantes es en el de potabilización del agua, ya sea a nivel más casero o a pequeña escala ya sea a otro nivel más general o incluso industrial.

A niveles más pequeños se recurrirá al uso del llamado embudo de decantación o ampolla de decantación, mientras que a gran escala se hará uso de lo que son las plantas depuradoras. Gracias a estas lo que se consigue es clarificar el agua hasta en un 80 %, haciendo que quede libre absolutamente de lo que son residuos que pueden poner en serio riesgo lo que es la salud de los ciudadanos.

Asimismo es interesante saber que, a la hora de potabilizar el agua, se opta por el empleo de lo que son estanques decantadores que se componen de varias partes como la campana tranquilizadora o el vertedero perimetral. Estanques aquellos que existen de diferentes tipos, aunque entre los más significativos están los de mantos de lodos, los de mantos de lodos pulsantes, los de separación dinámica o los llamados decantadores de agitación simple.

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